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Portada-Silicona

Si te preocupa el medioambiente, te habrás percatado de la cantidad de productos tradicionalmente de plástico que ahora se han pasado a la silicona. Seguro que se te viene a la cabeza, por ejemplo, la copa menstrual, pero hay muchos más, como las bolsas herméticas de almacenamiento de comida. ¿Qué es exactamente la silicona? ¿Es la silicona biodegradable? ¿Cuáles son sus ventajas respecto al plástico? De todo esto vamos a hablar a continuación.

Silicona-bolsas-reutilizables-stasher¿Qué es la silicona?

La silicona es un material compuesto principalmente por silicio, de ahí su nombre. El silicio, por su parte, es un elemento químico presente en nuestro organismo y también abunda en la corteza terrestre. Los átomos de silicio combinados con oxígeno conforman la silicona, que puede presentarse tanto en formato sólido como líquido.

La silicona se comercializó por primera vez en la década de los 30. Desde entonces, sus usos han sido numerosos. Es muy utilizado en la industria del automóvil, en la cocina, en la electrónica, en la agricultura, en la construcción e, incluso, en el ámbito médico. De apariencia similar al plástico, la silicona destaca por su durabilidad, resistencia y versatilidad, de ahí que encontremos este material cada vez en más artículos de nuestro día a día. Es apta incluso para uso médico y alimenticio, aspectos que veremos más adelante. Por el momento, vamos a comentar ¿cuáles son las propiedades de la silicona?:

  • Es un material inerte, lo que significa que no desprende toxinas ni ninguna clase de sustancias
  • Es muy resistente al calor, de ahí que pueda utilizarse en la cocina para hornear y, en general, pueda exponerse a fuentes de calor intenso sin que se deteriore
  • También es resistente al frío más extremo. Un buen ejemplo son las bolsas de silicona para almacenar alimentos, muy prácticas incluso para congelar
  • Es un material flexible y maleable que permite su uso en numerosos ámbitos
  • Se caracteriza por su baja toxicidad. Es un material mucho más seguro que el plástico tanto para las personas como para el medioambiente
  • No se descompone en microplásticos. Esto significa que, no va a contaminar los océanos
  • Es hipoalergénica, motivo por el cual la silicona es apta para uso alimenticio y médico
  • No se deforma fácilmente y resiste muy bien la humedad, de ahí que su vida útil sea muy larga
  • Tiene capacidad para repeler el agua y no conduce la electricidad

Estas son algunas de las propiedades que convierten la silicona en un material muy demandado en diferentes sectores. Eso sí, siempre surge la eterna duda, que despejaremos a continuación, acerca de si la silicona es biodegradable.

Silicona-copa-menstrual¿Es la silicona biodegradable? Silicona vs Plástico

Ya hemos hablado unas líneas más arriba de las bondades de la silicona. Sin embargo, aunque es un material inerte, la silicona no tiene entre sus propiedades la cualidad de biodegradable y todavía no se conoce un buen sistema de su reciclado. Debe desecharse en el contenedor gris o llevar al punto limpio de tu ciudad.

Entonces, ¿por qué es mejor la silicona que el plástico? Como decíamos más arriba, aunque la silicona acabe en el medio ambiente, es un material inerte que no desprende tóxicos al medio ambiente y que además contribuye a la reducción de residuos. Tiene unas cualidades muy parecidas a las del plástico pero sin sus efectos devastadores en el medio ambiente.

La silicona puede llegar a degradarse en la naturaleza en cerca de 400 años. No en vano, es un material creado con el objetivo de que sea muy duradero. En el transcurso de este tiempo, se descompone en micropartículas que pueden acabar en la naturaleza. Estas micropartículas podrían recordarte a los microplásticos, pero nada que ver. A diferencia de los segundos, las micropartículas de silicona no tienen riesgo de toxicidad. Por este motivo, hay quienes ven en la silicona de alta calidad la alternativa perfecta al plástico.

Por su parte, los microplásticos sí tienen un elevado poder contaminante. Como sabes, estos son los responsables de la contaminación de los océanos e, incluso, del aire que respiramos. Pedazos diminutos de plásticos se introducen en la cadena trófica de nuestros alimentos y también en el agua que bebemos.

Silicona médica y de grado alimenticio

En la descripción de los artículos fabricados con silicona es habitual leer: silicona de grado médico o silicona de grado alimenticio. ¿Sabes a qué se refieren estos términos?

La silicona de grado médico hace alusión a un tipo de silicona de alta calidad que ha sido testada, es hipoalergénica y, por ende, es 100 % segura para los tejidos corporales. Entre sus cualidades, encontramos que la silicona médica es antibacteriana, está libre de látex y de toxinas. Un buen ejemplo son las copas menstruales, concebidas para colocar en el interior de la vagina y respetuosas con el pH de este entorno tan delicado.

Por su parte, la silicona de grado alimenticio también se caracteriza por su elevada calidad. Esta denominación implica que haya sido aprobada por la FDA (Administración de Medicamentos y Alimentos). Este material es empleado en la fabricación de productos que van a entrar en contacto con los alimentos, como es el caso de las bolsas para almacenar comida o los tapones de las botellas. Entre sus características, la silicona de grado alimenticio es muy higiénica, fácil de limpiar y resiste tan bien el calor como el frío.

Silicona-tupper-de-vidrio¿Cómo se limpia la silicona?

Al ser la silicona un material nada poroso, impide la proliferación de bacterias y otros microorganismos. Es, por tanto, muy higiénica. Pero la silicona, ¿cómo se limpia? Si está en contacto con los alimentos, no olvides que puede mancharse con algunos de ellos. Para la suciedad más incrustada, una buena idea es echar mano de una solución a base de bicarbonato de sodio y vinagre. Estos serían los pasos:

  • Mezclar ambos ingredientes y frotar la mancha con esta mezcla
  • Dejar reposar de 20 a 30 minutos
  • Enjuagar con abundante agua

Dada su resistencia al agua y a las temperaturas, otra opción es introducir el artículo de silicona en el lavavajillas. Es especialmente útil para las bolsas herméticas de almacenamiento de alimentos. Así no perderás tiempo frotando las manchas en el fregadero. Si vas a limpiar productos de silicona en el lavavajillas, te recomiendo que uses detergentes naturales que no contengan mucho perfume ya que la alta temperatura del lavavajillas y las fragancias sintéticas de los detergentes para el lavavajillas convencionales concentrados pueden hacer que la silicona se quede con olor a detergente. Con los siguientes lavados el olor va desapareciendo pero si quieres acelerar el proceso puedes volver a limpiar la silicona con la mezcla de vinagre y bicarbonato que te acabo de mencionar.

Parece ser que un tercer método de limpieza de la silicona es a través de la acción de los rayos solares. Basta con que dejes el artículo en cuestión expuesto al sol y ¡desaparecerán las manchas como por arte de magia!

Si utilizas la copa menstrual de silicona, recuerda que la higiene es importantísima. Al principio y al final de cada ciclo, es imprescindible que introduzcas este artilugio en agua hirviendo durante unos minutos para eliminar al 100 % las impurezas. Entre cambio y cambio, será suficiente con que laves la copa menstrual con agua y jabón neutro. Te contamos más en nuestro completo artículo “Cómo ponerse la copa menstrual”.

Las 2 claves para saber si el producto está fabricado con silicona

Por último, quiero darte unos tips para asegurarte de que, efectivamente, el producto que tienes ante ti está elaborado con silicona y no con plástico. ¿Cómo averiguarlo?

Por el color

La silicona, al estirarse, se vuelve ligeramente blanca en alguna parte. Es un interesante método para cerciorarse de que estás frente a un artículo fabricado en este material.

Por el olor

Otro truco es dejarte guiar por el olor. La silicona no tiene ningún olor, por lo que si sientes un fuerte aroma a plástico, es que muy probablemente el producto en cuestión no esté hecho de silicona.

Silicona-tupper-de-bambúAhora ya sabes, la silicona es un material muy adecuado para usar como alternativa al plástico dadas sus propiedades inertes y versátiles. Aún y así, no olvides hacer un buen uso de este material para no generar residuos innecesarios. Esto aplica tanto si el producto es biodegradable como si no lo es.

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Cero Residuo

Cero Residuo es una tienda online de productos Zero Waste o productos que no generan residuos. Son productos reutilizables o biodegradables que substituyen a los productos de usar y tirar para minimizar el impacto de nuestra huella ambiental.

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