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Es posible que tú lo estés haciendo bien. Has conseguido reducir a su mínima expresión el consumo de plástico en tu hogar, reciclas cada desperdicio que originas y, en la medida de lo posible, intentas echar mano de productos Zero Waste en tu día a día. Así que cada semana te acercas a los contenedores de reciclaje de tu calle para verter los residuos. Y a partir de aquí, ¿qué ocurre? Si siempre te has preguntado a dónde van tus desperdicios, a continuación te contamos cómo funciona la gestión de los residuos urbanos en España.

VertederoHasta la década de los 80, en nuestro país todos los residuos tenían un mismo destino: el vertedero. No obstante, la conciencia medioambiental de los años sucesivos hizo que se implantase la recogida selectiva. Cada residuo depositado en su contenedor correspondiente recibe un tratamiento diferente. Estos son los residuos más comunes:

Envases plásticos

Los plásticos, las latas de refresco, tetra briks de leche, etc., como sabes, se arrojan en el contenedor amarillo. Desde aquí se transportan a las plantas de selección donde se dividen en tres fracciones: metales (las latas de conservas, por ejemplo), plásticos (divididos a su vez en PET o film, entre otros) y briks. Una vez separados, cada uno irá a un reciclador determinado. Los metales se reconvertirán en piezas de aluminio con las que fabricar nuevas latas de conservas o de refrescos. En cuanto a los plásticos PET (las botellas de agua son un excelente ejemplo), suelen destinarse a la fabricación de aparatos electrónicos o de embalajes para juguetes, pero también a la confección de ropa. Por último, el reciclaje de los briks suele ser más complejo, dado que son productos compuestos por papel, polietileno y aluminio, elementos que deben separarse a su vez.

Envases de papel y cartón

El papel y cartón se deposita en el contenedor azul para su reciclaje. Una vez recogidos estos envases, se derivan a una planta de recuperación para ser limpiados de restos de otros materiales que pudieran incorporar. Posteriormente, se clasifican a razón del tipo de papel y son llevados a una fábrica de papel donde servirán para producir artículos como periódicos, cajas de zapatos, etc.

Vidrio

Otro de los archiconocidos es el contenedor verde, donde deben depositarse los envases de vidrio. Como envases de vidrio entendemos los tarros y frascos de mermelada o salsas, las botellas y los botellines. Por el contrario, no deben arrojarse vasos, espejos o restos de ventanas, por ejemplo. Una vez llegan los residuos de vidrio a la planta de reciclaje, se limpian y se trituran en pequeños fragmentos que adquieren el nombre de calcín. Después, el calcín es trasladado a la fábrica de envases donde servirá para la fabricación de otros nuevos.

Ecoembes y Ecovidrio y su papel en la gestión de residuos

La gestión de residuos en España está vinculado a dos grandes entidades o Sistemas Integrados de Gestión de Residuos (SIG): Ecoembes y Ecovidrio. Ecoembes se define como una organización sin ánimo de lucro dedicada a la recuperación de envases en todo el país desde la década de los 90. Esta entidad opera en todo el territorio nacional y se encarga de la recogida y proceso de reciclaje tanto de envases de plástico como de papel y cartón. Para el reciclaje de vidrio, Ecovidrio es quien lleva la voz cantante.

De este modo, el reciclaje de cada tipo de residuo está ligado a una asociación determinada. Por ejemplo, el tratamiento de residuos peligrosos como las pilas lo gestiona la organización Ecopilas, vigente desde el año 2002.

Reciclar-no-es-suficienteReciclar no es suficiente

A pesar del trabajo que realizan los SIG y del esfuerzo ciudadano por separar los residuos, lo cierto es que reciclar no es suficiente. De acuerdo con un estudio llevado a cabo por Greenpeace, alrededor del 80% de los envases de plástico acaba en vertederos, incinerado o arrojado al medio ambiente. Esto significa que, en opinión de esta organización, “sólo con el hecho de arrojar esos envases plásticos al contenedor adecuado no basta”.

Según este mismo informe, el porcentaje de recuperación de envases de plástico es bastante bajo en España, de en torno al 25%, lo que se traduce en ingentes toneladas que acaban en el vertedero. Al final, la conclusión es siempre la misma: poner fin al consumo de artículos de plásticos de un solo uso para generar los menores desperdicios posibles.

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Cero Residuo

Cero Residuo es una tienda online de productos Zero Waste o productos que no generan residuos. Son productos reutilizables o biodegradables que substituyen a los productos de usar y tirar para minimizar el impacto de nuestra huella ambiental.

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