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Portada huella ecológica

¿Sabías que todas nuestras acciones tienen un impacto en el medio ambiente? Y es que todo lo que consumimos y hacemos requiere de recursos y energía, y emite cierta cantidad de gases de efecto invernadero. Pero es posible calcular este impacto mediante la huella ecológica, y así aprender a reducir nuestro impacto en el planeta. En este artículo te contamos todo lo que necesitas saber sobre la huella medioambiental.

¿Qué es la Huella Ecológica o Huella Ambiental?

Cada decisión que tomamos como consumidores tiene un impacto sobre el planeta.

Ese impacto ambiental se conoce como huella ecológica o huella medioambiental, un indicador de sostenibilidad de escala internacional, que se expresa como la superficie biológicamente productiva (como cultivos, pastos o bosques) que se necesita por persona para producir los recursos que necesitamos para mantener nuestro estilo de vida1, así como la necesaria para absorber los residuos que generamos.

En resumen, la definición de huella ecológica es: Indicador de sostenibilidad ambiental que mide el consumo de los recursos naturales con respecto a su capacidad de regenerarse.

Hay distintas clasificaciones dentro de la huella ecológica, pero podemos definir cuatro grandes tipos: la de carbono, la hídrica, la de suelo y la de materiales.

La huella ecológica de cada uno de nosotros es de 2.7 hectáreas, pero la Tierra tan sólo es capaz de dar a cada uno unas 1.8 hectáreas (WWF2012).  Esa diferencia evidencia que usamos más recursos por persona de los que el planeta puede darnos2.

Huella de Carbono, ¿qué es?

Seguro que este concepto te hace acordar a otro del que se habla mucho: la huella de carbono. Pero no son exactamente lo mismo.

La principal diferencia entre huella ecológica y huella de carbono es que, mientras la huella de CO2 (que se calcula en emisiones de CO2) tiene en cuenta únicamente los gases de efecto invernadero que nuestras actividades emiten a la atmósfera, la huella ecológica valora el impacto de todos los factores de nuestro estilo de vida, emitan o no gases de efecto invernadero.

Productos con una elevada huella de carbono, ejemplos

Una forma de reducir nuestra huella de carbono de forma fácil es cambiando nuestros hábitos alimenticios. La huella de carbono de productos alimenticios es más grande, por lo tanto, producen mayores emisiones de CO2 y reduciendo su consumo estaremos contribuyendo a mitigar el cambio climático.

Y es que solo la producción de alimentos y bebidas genera un tercio de las emisiones mundiales de gases de efecto invernadero (GEI). Porque producir, procesar, transportar, distribuir, almacenar y consumir los alimentos requiere de recursos y energía; estos procesos emiten GEI que contribuyen al calentamiento global.

La huella de carbono se expresa en kilogramos (kg) de CO2 y los alimentos que mayor huella de carbono tienen son los alimentos de origen animal, como la carne de vacuno (70,6 kg), la carne de cordero (39,7 kg), los mariscos (26,9 kg), el queso (23,9 kg) y el pescado (13,6 kg)3.

Huella Hidrológica o Huella Hídrica

Por otro lado, la definición de huella hídrica es otro indicador a tener en cuenta si queremos valorar nuestro impacto medioambiental. Este indicador muestra el uso total de agua fresca que se necesita para producir los bienes y servicios que consumimos.

Para calcular la huella hidrológica o huella hídrica se tiene en cuenta tanto el uso directo como el indirecto de agua. Por ejemplo, para producir 1 kg de carne de res se necesitan 15.000 litros de agua; esta sería su huella hídrica4.

 

¿Cómo se calcula la huella ecológica?

Para calcular nuestra huella ecológica tenemos que tener en cuenta:

  • La biocapacidad del planeta, que es la capacidad de la Tierra para generar recursos.
  • La actividad humana, que incluye tanto los recursos consumidos como los residuos generados.

Cuando restamos los recursos consumidos por persona de los recursos generados por el planeta durante un año, obtenemos la huella ecológica. Este resultado se expresa en hectáreas globales.

Si alguna vez has pensado “Me gustaría calcular mi huella ecológica”, hemos probado dos sitios webs, que lo hacen con bastante precisión. Calcula tu huella ecológica:

 

¿Cómo reducir la huella ecológica? Ejemplos

Son muchas las acciones que podemos llevar a cabo para reducir nuestra huella ecológica, nuestra huella de carbono y nuestra huella hídrica.

  • Reducir el consumo, en general. Esto lo podemos conseguir aplicando las 5 Rs del Residuo Cero.
  • Reducir el consumo de carne, ya que es uno de los alimentos con más impacto medioambiental.
  • Reduciendo el consumo de plástico de un solo uso.
  • Desplazándonos de forma sostenible, usando la bicicleta o el transporte público más a menudo.
  • Pasándonos a una compañía de energía verde.
  • Optimizando nuestro consumo de energía y agua.

¿Te animas a calcular tu propia huella ecológica y hacer cambios en tu estilo de vida para reducirla?

Referencias

1 La huella ecológica

2 Qué es la huella ecológica

3 Cambio climático: qué alimentos producen las mayores emisiones de gases de efecto invernadero

4 ¿Qué es la Huella Hídrica? ¿Para qué sirve?


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Comentarios (2)

  1. Avatar de
    • Soledad

    • 7 mayo, 2024 en 12:54 pm

    Hola los leo siempre, son para felicitar por aportar tanto al planeta. Consulta necesito más información sobre el impacto de los medicamentos que dejamos de consumir. Soy médica y estoy haciendo mi tesis doctoral en ese tema. Argentina y acá de estas cosas poco se habla y se trabaja. Aún no he podido probar ningun producto de ustedes. No va a faltar oportunidad de hacerme una panzada comprando sus productos.

    1. Avatar de
      • Cero Residuo

      • 17 mayo, 2024 en 12:11 pm

      Hola Soledad, muchísimas gracias por tu felicitación. En cuanto al impacto de los medicamentos que dejamos de consumir, la verdad es que por ahora no tenemos ningún artículo de blog especializado en esto, pero lo tendremos en cuenta para un futuro. Seguro que podrás encontrar información por internet. Un saludo!

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