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Portada Islas de Plástico

Las islas de plástico son un oxímoron en toda regla. La palabra isla inmediatamente nos refiere a un paraíso de mar y arena en el que a todos nos gustaría perdernos. Pero al acompañarse del apellido plástico, es que algo anda mal. Aunque estas islas están efectivamente en un rincón recóndito de los océanos, lo cierto es que no tienen nada de idílicas. Las islas de plástico, como puedes imaginarte, reciben este nombre porque han sido formadas a base de toneladas y toneladas de la basura que se vierten al mar. Estos engendros han adquirido tal dimensión y magnitud que es preciso que conozcas más sobre ellos. A continuación, te hablamos de qué son las islas de plástico, dónde se encuentran y cómo han llegado hasta ahí.

Qué son las islas de plástico y cómo se han formado

Las islas de plástico son zonas en los océanos en las que se ha acumulado la basura, ya sea de desechos plásticos, artilugios de pesca, etc. Estas grandes masas de residuos coinciden con los denominados giros oceánicos, contribuyendo a su formación. Los remolinos y actividad marina atraen estos elementos hacia una misma área del océano dando lugar a estos enormes parches de basura.

Algunos son tan grandes que los científicos no han tardado en nombrarlas islas de plástico. Por supuesto, como decíamos antes, están lejos de ser paradisíacas.

¿Cómo se han formado? Aunque te lo estarás imaginando, te lo explicamos. Las estadísticas estiman que cada año alcanza el océano en torno a dos millones de toneladas de plásticos procedentes de los ríos. Muchos de estos plásticos no se biodegradan y flotan, de ahí que no se sumerjan y, poco a poco, sean arrastrados por las corrientes hasta encontrarse con otros residuos. Entonces, se irán convirtiéndose en microplásticos y concentrándose hasta formar estas enormes islas de basura.

Aproximadamente el 80% de estos plásticos proviene de la tierra, es decir, de la acción del hombre en su acción diaria. El 20% restante, de los barcos que faenan en el mar.

Dónde encuentran islas plásticoDónde se encuentran las islas de plástico

Existen cinco islas de plástico identificadas en el mundo. La más importante se suele denominar Gran Parche de Basura del Pacífico y se localiza entre los estados de Hawái y California. El proyecto The Ocean Cleanup, dedicado a la limpieza y conservación de los océanos, dimensiona esta mancha en el Océano Pacífico como más grande incluso que Texas. Recordemos que este estado tiene una superficie de unos 700.000 km2. Se aproximan aún más: su tamaño es, de hecho, dos veces mayor que Texas y tres veces mayor que Francia.

El Gran Parche de Basura del Pacífico pesa unas 80.000 toneladas y se compone de cerca de dos billones de piezas de plástico. Para que te hagas una idea, equivale a 250 unidades por cada habitante de la Tierra. Parece ser que la mayoría de componentes que forman esa gran mancha se relaciona con desechos de polietileno, polipropileno y aparejos de pesca (como redes o cuerdas).

Pero esta isla de basura no es la única que se cierne sobre nuestros océanos. Hay una más en el Pacífico, dos en el Océano Atlántico y una última en el Índico. A pesar de que son de menor tamaño que el Gran Parche de Basura del Pacífico, no debemos relativizarlas porque podría ser cuestión de tiempo que se conviertan en monstruos marinos mayores.

Qué son islas plástico cómo se han formadoConsecuencias de las islas de plástico sobre la fauna marina y seres humanos

Que el plástico es uno de los enemigos acérrimos del planeta no es nuevo. Nunca nos cansaremos de recordar las nefastas consecuencias de la contaminación por plásticos en nuestra salud y en la del resto de seres vivos.

  • Impacto en la vida marina

La abundancia de microplásticos en los océanos hace que los peces y demás seres marinos confundan estos residuos con alimentos y esto se traduzca en una amenaza para su supervivencia. Además de ser elementos tóxicos, muchas veces quedan atrapados o enredados en ellos, lo que, en último término, puede conducir a su muerte.

  • Impacto en los seres humanos

Si los peces se alimentan por error de microplásticos, sin ninguna duda, la cadena alimentaria se verá perjudicada. Estas sustancias, sin que podamos hacer nada para evitarlo, acabarán en nuestro organismo. La organización The Ocean Cleanup habla también de impacto en la economía, dado que irremediablemente la existencia de estas islas de basura afectará a la pesca y al turismo, entre otros sectores.

Consecuencias islas plástico sobre fauna marina seres humanos¿Qué puedes hacer tú para evitar la contaminación de los océanos? Lo principal y más inmediato: minimizar el uso del plástico. Ya sabes que en el blog de Cero Residuo siempre estamos ofreciendo alternativas ecológicas y sostenibles a este material. También podemos recomendarte algunos libros, disponibles en nuestra tienda online, como Deja el plástico, de Will McCallum, o Cuando la Tierra pide SOS, de Cristina Santos.

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Cero Residuo

Cero Residuo es una tienda online de productos Zero Waste o productos que no generan residuos. Son productos reutilizables o biodegradables que substituyen a los productos de usar y tirar para minimizar el impacto de nuestra huella ambiental.

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